Onko mielessäsi koskaan käväissyt ajatus tietotekniikan parissa työskentelystä, mutta aiempi urasi ja koulutustaustasi ovat vallan muualla? Me Sofokuksella väitämme, ettei alanvaihto koskaan ole liian myöhäistä, sillä IT-ala tarjoaa lukemattomia mahdollisuuksia myös vähemmän perinteisiä polkuja kulkeneille osaajille. Front-end developerimme Jukka Grönroos kertoo, miten hän kiinnostui koodista ja päätyi tekemään urahypyn matkailusta ohjelmistokehitykseen ilman IT-alan koulutusta. Lisäksi hän jakaa parhaat vinkkinsä muille IT-alalle vaihtamista harkitseville.

Jukka Grönroos itseopiskeli restonomista IT-ammattilaiseksi
Ennen Sofokukselle päätymistään Jukka Grönroos työskenteli matkailualalla

Terve Jukka! Kertoisitko alkuun hieman itsestäsi. 
Moi! Olen Jukka ja aloitin täällä Sofokuksella front-end developerin pestissä syksyllä 2020. Olen paljasjalkainen turkulainen, mutta olen ehtinyt asua ja työskennellä hetken myös Sveitsissä ja Itävallassa. Koulutukseltani olen alun perin restonomi, ja teinkin ennen Sofokukselle tuloa töitä hotelleissa ja laskettelukeskuksissa. Myös vapaa-aikani kuluu laskettelun ja vaelluksen parissa, eli korkeat paikat selvästi vetävät minua puoleensa. 

Oli varmasti melkoinen muutos hypätä matkailualalta IT-hommiin. Miten päädyit vaihtamaan alaa?
Niin pääsi käymään puolivahingossa. Olin hetken yhdessä startupissa mukana ja meidän piti rakentaa kevyt verkkokauppa työkalulla, joka ei vaatinut koodiosaamista. Emme kuitenkaan saaneet valmiilla työkalulla kaikkea tarvitsemaamme, joten rupesin treenaamaan koodaamista itsekseni. Se olikin yllättävän kivaa ja koukuttavaa, ja loppu on historiaa.  

Mistä lähdit liikkeelle, kun ryhdyit opettelemaan koodausta? 
Aluksi etsin netistä ilmaisia palveluja ja materiaaleja sekä katsoin YouTubesta opetusvideoita. Kun taitoni karttuivat, ilmoittauduin Helsingin avoimen yliopiston kursseille. Erityisen lämpimästi voin suositella Full Stack open -kurssia kaikille omatoimisesti opiskeleville. Opiskelin iltaisin päivätyöni ohella noin kahden vuoden ajan, kunnes tunsin oloni riittävän varmaksi hakemaan oikeita IT-alan töitä. 

Miten sitten päädyit hakemaan Sofokukselle? Entä mikä meillä työskentelyssä on ollut parasta?
Vielä alkukeväästä 2020 työskentelin sveitsiläisessä hotellissa. Korona antoi kuitenkin sysäyksen palata Suomeen ja löytää ensimmäinen IT-alan työ. Pian bongasin LinkedInistä Sofokuksen etsivän uusia ohjelmistokehittäjiä ja päätin kokeilla onneani. Minulla ja muilla sofokuslaisilla klikkasikin todella hyvin, ja tässä sitä ollaan. 

Sofokuksella minut on otettu avosylin vastaan. Matkailualalla tunsin olevani korvattavissa oleva koneiston osa enkä oikein nähnyt minua kiinnostavia etenemismahdollisuuksia. Nyt Sofokuksella koen kuitenkin olevani tarpeellinen, ja osaamistani aidosti arvostetaan. Kuumottelin myös ihan turhaan sitä, miten restonomitaustaani suhtauduttaisiin. Minulle ei ole tullut kertaakaan sellaista oloa, että taitojani epäiltäisiin ja pääsin saman tien tekemään yhtä haastavia ja vastuullisia töitä kuin muutkin. 

Millaista IT-alalla työskentely on ollut ilman alan perinteistä koulutus- ja urapolkua?
Aluksi olin toki hieman epävarma, sillä minulla ei ollut minkäänlaista kokemusta siitä, millaista IT-firman arki on, miten projektit etenevät ja miten hommat yleensä jaetaan. Toisinaan myös mietityttää, että entä jos tietotaidoissani ilmeneekin jokin perustavanlaatuinen aukko, kun en ole suorittanut perinteistä IT-alan yliopisto- tai amk-tutkintoa. Vielä tällaisia aukkoja ei kuitenkaan ole tullut vastaan, ja tiimi on aina tarpeen tullen tukena neuvomassa. 

Millaisia neuvoja antaisit muille IT-alalle vaihtamisesta haaveileville?
Jos päätät kulkea samanlaista polkua kuin minä ja itseopiskella uudelleenkouluttautumisen sijaan, voin rehellisesti sanoa, ettei hommasta tule mitään ellet ole tarpeeksi motivoitunut. Vaatii paljon tahdonvoimaa opiskella ja treenata taitoja työpäivän päätteeksi. Motivaation ylläpitämiseksi suosittelenkin kokeilemaan opettelemiasi asioita käytännössä mahdollisimman nopeasti.

Kun kokeilet itse ja teet konkreettisia harjoituksia, voit todella nähdä edistyksesi ja varmistaa, että olet oikeasti sisäistänyt asian.

Tein opiskelujeni alussa myös sen virheen, että yritin opetella kaikkea turhankin laajasti. Meinasi käydä niin, että osasin kaikkea pintapuolisesti, mutta en välttämättä mitään tarpeeksi syvällisesti. Kavensinkin osaamistani ja keskityin erityisesti Reactiin. Mielestäni erityisesti opettelun alkuvaiheessa kannattaa valita jokin teema, johon perehtyy syvällisemmin, jotta fokus säilyy. Pidemmällä tähtäimellä ja kokemuksen kertyessä on toki tärkeää laajentaa osaamista.

Lisäksi on muistettava, ettei opiskelu välttämättä pääty siihen, että löytää työpaikan. Koodarin työ vaatii jatkuvaa uuden opettelua sekä avoimuutta uusille teknologioille ja työkaluille. Tämä on kuitenkin myös työn suola ja pitää mielen virkeänä. 

Ura Sofokuksella

Tutustu lisää siihen, minkälaista on työskennellä Sofokuksella

Ura Sofokuksella