The Shift bisnesfestivaali järjestetään ensimmäistä kertaa 31.5.-1.6. Turussa, Turun linnan historiallisessa miljöössä. Shift lupaa räjäyttää perinteisten yritystapahtumien tavat verkostoitua ja tuoda markkinoille jotain aivan uutta. Mistä oikein siis on kyse? Pääsin haastattelemaan Shiftin CEO:ta Aleksander Törnrothia ja kysymään muun muassa miksi Shift on niin erilainen.

Hei Alexander, kerro hieman itsestäsi ja siitä, kuinka päädyit järjestämään Shiftiä?

Talvella 2014 Turun seudun neljä Nuorkauppakamaria oli päättänyt lähteä rakentamaan Turkuun uutta yritystapahtumaa. Siinä kohtaa tapahtumalle ei ollut olemassa konseptia tai suunnitelmaa. Lopulta hieman jopa ehkä sattumien summana löytyi porukka ja sidosryhmiä, jolla oli ideoita ja draivia lähteä toteuttamaan jotain ihan uutta ja erilaista. Mukaan lähti muun muassa Boost Turku, Turun kauppakamari, Turun Yrittäjät ja TSEK. Sen jälkeen homma lähti rullaamaan eteenpäin melko kovalla vauhdilla.

Olen oman työni kautta paljon tekemisissä startup yritysten kanssa muun muassa neuvonantajana, tarkoituksenani saada yritysten bisnekset rokkaamaan. Tästä johtuen startuppien ja pienten yritysten sielunmaailma on tullut vuosien varrella hyvin tutuksi ja tuntui luonnolliselta lähteä mukaan.

Lyhyesti, mistä Shiftissä on kyse?

Tiivistetysti voisi sanoa, että Shift on Pohjoismaiden ensimmäinen bisnesfestivaali. Kuulostaa hienolta mutta ei kerro juuri mitään.

Perimmäisenä ajatuksena on keskittyä siihen, miten teknologian avulla voidaan luoda uusia mahdollisuuksia oppimiseen, terveydenhuoltoon ja uusenergian aloille.

Kenelle Shift on tarkoitettu?

Shift on tarkoitettu tekijöille, eli sellaisille henkilöille, joilla on halu tehdä asioita ja vaikuttaa. Alalla ja taustalla ei ole väliä vaan mielestäni tärkeintä on kiinnostus muuttuvaa maailmaa kohtaan.

Mitä osallistuvat startupit saavat tapahtumasta?

Tärkeä yksittäinen asia on tietenkin mahdollisuus tavata sijoittajia ja tuoda omaa yritystään esille. Itse näen kuitenkin ehkä jopa vielä tärkeämpänä asiana sen, että tarjoamme startupeille tilaisuuden verkostoitua yritysten kanssa, jotka ovat niitä mahdollisia palveluiden käyttäjiä. Usein tämän tyyppisten tapahtumien paino on mielestäni jopa liikaa siellä sijoittajien tapaamisessa kun mahdollisuus olisi verkostoitua tulevien asiakkaiden kanssa.

Entä sijoittajat?

Arvatenkin, mahdollisuuden löytää tuoreita sijoituskohteita. Olemme haastatelleet tarkkaan kaikki Shiftiin valitut start-upit ja uskallamme siksi luvata sijoittajille, että esillä olevat yritykset ovat osoittaneen olevansa todella potentiaalisia ja kasvukykyisiä.

Toinen tärkeä osa Shiftiä sijoittajien kannalta on mahdollisuus verkostoitua muiden sijoittajien kanssa. Monia kiinnostaa enkelisijoittaminen ja uudet kontaktit tarjoavat mahdollisuuden luoda uusia syndikaatteja.

Sijoittajat käyvät viikoittain erilaissa enemmän ja vähemmän kiinnostavissa yritystapahtumissa. Se on heidän työtään. Me haluamme kuitenkin tarjota sijoittajille hieman jotain uutta ja mielenkiintoista. Olemme vieneet Shiftin kokemuksellisuuden todella pitkälle ja pyrimme järjestämään sijoittajille mahdollisimman viihdyttävän ja innostavan tapahtuman.

Miksi Shift järjestetään Turussa?

Suomessa ollaan edelleen siinä pisteessä, että valtaosa bisnestapahtumista järjestetään pääkaupunkiseudulla ja koen, että Turku on pitkälti vielä hyödyntämättä. Mielestäni yksi Turun isoimpia etuja pienen yrityksen kannalta on sen kompakti koko, kaikki on lähellä ja verkostoituminen on helppoa kun kumppanit löytyvät muutaman kilometrin säteeltä.

Meillä on täällä vilkas yritys- ja opiskelijayhteisö, erinomaiset kulkuyhteydet joka puolelle Suomea ja Eurooppaa. Lisäksi Turussa on useita hyviä tiloja tapahtumien järjestämiseen, joita ei mielestäni vielä täysillä ole osattu valjastaa hyötykäyttöön.

Millainen vaikutus tapahtumaan on historiallisilla kohteilla, joissa Shift järjestetään?

Turun linnalla on tärkeä asema Turun ja koko Suomen historiassa ja sen kautta monet keksinnöt ja innovaatiot ovat aikanaan levinneet muualle Suomeen. Halusimme viedä tämän ajatuksen linnasta uusien ideoiden paikkana takaisin. Totta kai valintaan vaikutti myös se, että linna jo miljöönä on todella upea ja vakuuttava.

Miten Shift eroaa muista yritystapahtumista?

Halusimme erottua muista bisnestapahtumista muun muassa tuomalla yritysmaailman ja kulttuurin yhteen. Kokemukset yhdistävät ihmisiä ja uskomme, että verkostoituminen helpottuu kun olet jo kokenut jotain jännittävää tai kiinnostavaa ihmisen kanssa, jota et välttämättä ole aiemmin välttämättä tavannut.

Loimme tapahtumaa ja verkostoitumista varten nettiin softan, joka pakottaa ihmiset pois tavanomaisesta small talkista ja käyntikorttien vaihdosta tekemään yhdessä jotain mielenkiintoista ja erilaista. Tällä tavalla tapahtumassa luodut kontaktit ovat jo ensi kosketuksesta alkaen vahvempia.

Mitä Shiftin jälkeen? Tuleeko tapahtumasta jokavuotinen ja aiotaanko se jatkossakin pitää Turussa?

Kyllä ehdottomasti! Tapahtumasta tulee jokavuotinen ja ensi vuoden päivämäärätkin on jo itseasiassa lyöty lukkoon.

Mitä sanoisit henkilölle, joka vielä epäröi kannattaako Shiftiin osallistua?

Haluaisin sanoa, että tapahtuma on ensimmäistä kertaa vain yhden kerran ja ensimmäisessä kerrassa on aina sitä omaa taikaansa. Kun on mukana ensimmäisestä kerrasta alkaen on mahdollisuus päästä vaikuttamaan siihen miltä tulevaisuus näyttää!