Rakastan IT-startuppeja! Sen tietävät kaikki, jotka minut hyvin tuntevat. Siksi olenkin puuhaillut niiden parissa varsin paljon ja tulen jatkossakin käyttämään niihin aikaani. Autan mielelläni, jos vain osaan ja ehdin.

Mentorointi on ollut paljon tapetilla, mutta vähemmän mentorin näkökulmasta. Koska toimiva mentorisuhde edellyttää tasapainoa, ajattelin jakaa omia ajatuksiani aiheesta.

Jos olet start-up yrittäjä, jolla on jo mentori tai joka haluaisi mentorin, niin tämä blogi on juuri sinulle kirjoitettu. 🙂

Ihan ensimmäiseksi pitää todeta, että alla olevista aiheista oli melko helppo kirjoittaa, koska olen itse turaillut niiden kanssa vuosien varrella omien mentoreideni kauhuksi. 🙂

1. Opi ottamaan mentorointia vastaan

Otsikko kuulostaa varmaan hiukan typerältä, mutta tämä on minusta tärkein ja monesti se kaikista vaikein asia.

Yleensä nuori start-up yrittäjä on huippumotivoitunut ja omaa ajantasaista substanssiosaamista omasta kiinnostuksen kohteestaan. Substanssiosaamisella tarkoitan sitä mitä yhtiö tuottaa (vaikkapa monimutkaisia ohjelmistotuotteita) ja jota sen on tarkoitus saada kaupaksi.

Start-up yrittäjä on myös yhtiön sielu, sydän ja “draiveri”.

Draiveri on se, joka nukkuu yönsä huonommin kuin muut jos yhtiö junnaa paikallaan. Yrittämiseen kuuluu olennaisena osana myös peräänantamattomuus ja tietty jukuripäisyys – hyvä yrittäjä tekee toisin kuin muut ja seuraa omia vaistojaan. Juuri näin pitääkin olla.

Kokenut mentori (vaikkapa sarjayrittäjä) omaa kuitenkin yleensä huomattavasti laajemman näkemyksen yrityksen perusprosessien kehittämisestä.

Mentorille yhtiö on palapeli, joka pitää rakentaa oikein ja sopivilla palasilla.

Vaikka mentori ei ymmärtäisikään jotain palasta syvällisesti (vaikkapa ne ohjelmistosi hienot algoritmit), hän varmasti ymmärtää tuotteen arvon ja miten se pitäisi liittää osaksi kokonaisuutta, jotta saataisiin kehitettyä kannattavaa liiketoimintaa.

Koska mentori ei välttämättä ymmärrä substanssia niin syvällisesti kuin yrityksen draiveri, saattaa starttiyrittäjälle jäädä virheellinen käsitys, että mentori ei oikein tajua. Mentorin näkökulmasta (substanssia lukuunottamatta) kaikki on about sitä samaa yhtiöstä riippumatta – liiketoiminnan skaalaaminen, myynti, markkinointi jne. Hänen ei välttämättä tarvitsekaan ymmärtää substanssia pystyäkseen hahmottamaan mitä olisi viisainta tehdä.

Mentorisi hahmottaa liiketoiminnan kehittämisen kokonaisuutena todennäköisesti paljon paremmin kuin sinä. Jos ei, niin on kyseenalaista tarvitsetko lainkaan mentoria. Suosittelenkin heti opettelemaan milloin mentorin kanssa ei pidä kinastella ja milloin taas on hyvä pitää tiukasti kiinni omasta näkemyksestä.  

2. Start-up yrittäjä: älä ota henkilökohtaisesti

Tuoreelle start-up yrittäjälle ensimmäinen oma yritys on usein kuin oma lapsi.

Sen nimi valitaan tarkkaan, samoin värimaailma puhumattakaan logosta. Hyvä isä tai äitihän rakastaa lastaan ehdoitta.

Mentori taas todennäköisesti on jo tehtaillut useita yrityksiä, eikä samanlaista tunnesidettä yritykseen, logoon tai nimeen enää kovin helposti synny. Mentorillesi ei tuota lainkaan tuskaa ehdottaa kannattamattoman päätuotelinjasi lopettamista, yrityksesi nimen vaihtamista tai vaikka koko helahoidon myymistä pahimmalle kilpailijallesi. Näkemys on objektiivisempi – miten näillä eväillä saadaan rakennettua kannattavaa ja skaalautuvaa liiketoimintaa?

Kun mentori sitten havaitsee ongelmakohdan, hän nostaa sen välittömästi esille. Mentori keskittyy asiaan, se on vilpitön ja objektiivinen yritys korjata havaittu ongelma.

Start-up yrittäjästä tämä voi tuntua kovin henkilökohtaiselta – minuako se nyt haukkuu? (yhtiön omistus on jaettu kehitystä jarruttavalla  tavalla, yrittäjä keskittyy ihan vääriin asioihin liiketoiminnan kehittämisen kannalta tms.)

Logosi väri ei säätele pätkääkään yhtiösi tuloksentekokykyä. Opi erottamaan henkilökohtainen minäsi ja yhtiösi toisistaan, niin mentorisikin tekee. Se ei tarkoita etteikö mentorisi aidosti välittäisi, hän vain näkee kokonaisuuden laajemmin.

3. Vain myynnillä on väliä

Meillä on maailman hienoin idea ja mahtavin ohjelmistotuote!

Mentorisi saattaa sinusta kuulostaa rikkinäiseltä CD-levyltä, kun hän jaksaa aina vaan palata takaisin myyntiin, eikä jaksa juurikaan innostua uusista ideoistasi kehittää superhienoa ohjelmistotuotettanne.

Mentorisi todennäköisesti ajattelee asiaa näin: haluan yhtiön tiimiin parhaat ja sopivimmat ihmiset. Sitten kokonaisuus pitää nopeasti rakentaa sellaiseksi, että se kelpaa asiakkaalle. Tämä vaatii lukemattomia asiakaskohtaamisia.

Ai, niin jotain myytävääkin tarvitaan ja ihan kiva jos on joku kelpo ideakin.

Startti-up yrittäjän mielestä idea tai hieno toteutus ratkaisee. Mentorin mielestä myynti ratkaisee. Mahdollisesti sinä et ole juurikaan klousannut kauppoja asiakkaiden kanssa, mentorisi taas on saattanut myydä kymmenien miljoonien eurojen edestä. Yhdeksässä tapauksessa kymmenestä on viisainta vaan menetellä niin kuin mentorisi neuvoo kun aiheena on myynti.

Kun mentorisi vinkkaa sinulle seitsemännen kerran, että ohjelmistotuotteesi ei tarvitse enää yhtään uutta ominaisuutta, vaan asiakkaita, niin mieti tarkoin kannattaisiko neuvo ottaa vastaan.

4. Opettele investoimaan

Kun itse aloitin yrittämisen vuonna 2000, maailma näytti tyystiin toisenlaiselta. It-buumi oli huipussaan ja oli muotia polttaa rahaa: parhaat toimitilat, kokisautomaatit ja kalleimmat mainostoimistot piti hankkia. Itsekin olisin varmasti sortunut tähän, ellei yhtiökumppanini olisi ollut totaalisen tiukka kassanhallinnan kanssa.

Tänä päivänä tilanne on (onneksi!) hyvin erilainen.

Nykypäivän start-up yrittäjä yleensä vaistomaisesti ymmärtää, että raha ei kasva puissa ja osaa itsenäisesti pitää huolen siitä, että sitä ei tuhlailla turhuuksiin.

Myös vallalla oleva inbound-markkinointi buumi ja tuhannet tee-se-itse oppaat levittävät tehokkaasti piiloviestiä, että kaikki kannattaisi tehdä itse. Oppaat sinänsä ovat mielettömän arvokas asia, mutta kykenemättömyys investoida voi tehokkaasti rampauttaa lupaavankin liiketoiminnan.

Erityisesti IT-alalla kilpailukenttä on jo perusluonteeltaan väistämättä globaali ja järkevä kasvunopeus on yksi tekijä, joka osaltaan vaikuttaa siihen kuinka isoksi jokin liiketoiminta voidaan kasvattaa. Aina löytyy joku kilpailija, joka uskaltaa investoida.

Ongelma on siis siirtynyt tuhlaamisesta kykenemättömyyteen investoida oikeisiin asioihin. Liiketoiminnan kasvu edellyttää aina oikean suuntaisia ja oikea-aikaisia investointeja.

Tuhlaamisen ja investoinnin määritelmissä on vissi ero: tuhlaaminen viittaa siihen, että käytetään rahaa enemmän kuin olisi tarpeen tai mihin olisi varaa. Investointi on sijoitus, jonka oletetaan maksavan itsensä takaisin korkojen kera pitkällä aikavälillä.

Ihan normaali tuoreen yrittäjän yksi tunnusmerkki on yrittää tehdä kaikki aina itse, vaikka järkevämpää olisi ostaa palveluna ja keskittää oma tekeminen johonkin vieläkin tärkeämpään ja liiketoimintaa nopeammin kehittävään asiaan.

Kun mentorisi neuvoo sinua investoimaan, kyse ei ole todennäköisesti tuhlaamisesta, vaan investoimisesta. Opettele ostamaan palveluita sen sijaan, että yrittäisit tehdä kaiken itse. Todennäköisesti yhtiösi arvokin kasvaa nopeammin.

5. Pakota itsesi mukavuusalueesi ulkopuolelle

532826 387825301283548 72231414 n

On yksi asia, joka on mielestäni täysin välttämätön menestyvälle start-up yrittäjälle:

Kyky astua ulos mukavuusalueelta.

Mentorillasi on todennäköisesti erinomainen kyky havaita mitä ominaisuuksia sinun tulisi itsessäsi kehittää, jotta yhtiösi menestyisi parhaalla mahdollisella tavalla.

Joskus kehittyminen vaatii astumista mukavuusalueesi ulkopuolelle. Suomalaiselle IT-puolen start-up yrittäjille tyypillisiä esimerkkejä tästä voisivat olla vaikkapa puheen pitäminen englanniksi joukolle tuntemattomia ihmisiä tai oudolle ihmiselle soittaminen myyntitarkoituksissa.

IT-yrittäjälle on yleensä luontevampaa räpläillä yhtiön verkkosivuja kuin ottaa puhelin käteen, soittaa tuntemattomalle ihmiselle ja koittaa myydä ohjelmistotuotteen raakiletta. Kokenut mentori havaitsee tämän heti ja ehdottaa todennäköisesti, että ohjaisit lahjasi johonkin muuhun sillä hetkellä tärkeämpään asiaan.

Seuraavan kerran kun olet voimakkaasti eri mieltä mentorisi kanssa, mieti hetki mistä se johtuu. Onko kyse siitä, että tiedät satavarmasti olevasi oikeassa vai voisiko kyse olla siitä, että asian hoitaminen edellyttäisi sinun tekevän jotain mitä et ihan välttämättä haluaisi tai vielä osaa?

Bonus-kohta: ole kärsivällinen

Mentorisi haluaa vilpittömästi auttaa sinua, mutta on todennäköisesti äärimmäisen kiireinen ihminen. Hyväksy, että mentori ei välttämättä puolestasi myy, tee sopimuksia tai muita käytännön asioita.

Saat parhaan hyödyn mentoroinnista, kun kuormitat mentoriasi vain asioilla, jotka todella merkitsevät (esim. tienhaarapäätökset).

Vaikkapa sopimusyksityiskohdat oppii itsekin taklaamaan ja omien tuotteiden myynti on kuitenkin pakko opetella.

Siinäpä se. Lopuksi on pakko vielä sanoa, että ainakin itselleni mentorointityö on ollut ihan mielettömän palkitsevaa. Asioiden tekeminen huippulahjakkaiden ja äärimmäisen motivoituneiden ihmisten kanssa on vaan niin paljon mukavampaa! Samalla omakin osaaminen on karttunut monella alueella hurjasti. Tulen siis jatkossakin mentoroimaan erittäin mielelläni.

Mukavia mentorointihetkiä kaikille!

Olisi mukava kuulla kokemuksia mentoreilta ja mentoroitavilta. Puuttuu listalta jotain oleellista tai ovatko havaintoni mielestäsi aivan umpimetikössä?