Tytöt koodaamassa – Rails Girls Turku

Toimimme Sofokuksen kanssa yhteistyökumppanina viime viikonloppuna järjestetyssä Rails Girls Turku ohjelmointityöpajassa. Vapaaehtoisvoimin järjestetyssä työpajassa tutustuttiin Rails-sovelluskehyksen perusteisiin ja rakennettiin ensimmäinen oma appi.
Rails Girls Turun tiimi haastoi myös minut mukaan. Kävin paikan päällä haistelemassa, mistä Rails Girlsissä on oikein kyse ja opin ehkä samalla hiukan myös koodaamaan.

Mikä ihmeen Rails Girls?

Rails Girls polkaistiin käyntiin kolmisen vuotta sitten suomalaisin voimin, tavoitteena kasvattaa teknologian ymmärrystä erityisesti tyttöjen parissa. Perustajat kokivat, että perinteisesti hyvin miesvaltainen ala kaipasi kipeästi naisen kosketusta.
Rails Girls on pyrkinyt luomaan tytöille ja naisille työkalut ja yhteisön, jotka kannustavat tutustumaan tekniikkaan ja sen mahdollisuuksiin ilmaiseksi. Nyt kolme vuotta myöhemmin Rails Girls ohjelmointityöpaja on järjestetty yli 160 kaupungissa ympäri maailmaa.
Maailman teknistyessä on luonnollista, että kiinnostus ohjelmointia kohtaan on kasvanut – ei kuitenkaan riittävästi, sanoo Linda Liukas yksi Rails Girlsin perustajajäsenistä. Liukas kehottaa ihmisiä tutustumaan ohjelmointiin ja opettelemaan edes sen perusteet.

Kaikkien olisi hyvä ymmärtää edes hiukan teknologiaa, jotta he voisivat katsoa konepellin alle ja nähdä, miten homma toimii. Sen pitäisi olla osa yleissivistystä, Linda Liukas sanoo.

Nimensä Rails Girls sai työpajassa käytetystä avoimen lähdekoodin Ruby on Rails web-sovelluskehyksestä. Rails valikoitui ohjelmistokehykseksi koska sen avulla saa jo muutamassa tunnissa aikaan jotakin näkyvää.

Kenelle Rails Girls on tarkoitettu?

Rails Girlsiin voivat osallistua kaikki ikään ja taustaan katsomatta. Kokemusta ohjelmoinnista ei tarvita, riittää että on kiinnostunut. Turussakin osallistujia oli laidasta laitaan, peruskoululaisista ohjelmoinnin ammattilaisiin. Itselläni taustalla oli yksi vuosia sitten käyty HTML-kurssi.
Vieressäni appia koodaili Turun kauppakorkeakoulussa ensimmäistä vuotta opiskeleva Noora Taavitsainen, joka lähti mukaan ystävän innoittamana.

Tulevaisuudessa osaamista vaaditaan entistä laajemmalta alueelta, eikä riitä että tuntee vain joten kuten oman alansa. Koskaan ei voi tietää liikaa, Taavitsainen sanoo.

Hakijamäärät ovat kasvaneet tasaisesti ja jo nyt hakijoita on moninkertainen määrä suhteessa tarjolla oleviin paikkoihin. Tällä kertaa Boost Turun tiloissa järjestettyyn työpajaan osallistui parisenkymmentä innokasta tyttöä ja naista, joista nuorin oli vasta 11-vuotias.

Appia lähdettiin lauantai aamuna rakentamaan helppojen ja yksityiskohtaisten ohjeiden avulla. Paikalla päivysti koko päivän joukko sympaattisia Rails Girls coacheja eli koutseja, jotka ryntäsivät apuun aina error-viestien ilmestyessä ja koodirivien hyppiessä silmille.
Jo toista kertaa koutsina toiminut Niclas Jern pitää Rails Girls konseptia hyvänä ja todella tarpeellisena.

Tällaiset tapahtumat ovat hyvä tapa nostaa tämän alan profiilia etenkin naisten silmissä. Ala on naisille toistaiseksi vielä melko vieras mutta uskon että Rails Girlsin kaltaiset toimijat ovat ottaneet askeleen oikeaan suuntaan, Jern sanoo.

Tapahtuman järjestäjät kuvailevat tapahtuman tunnelmaa ennen kaikkea positiiviseksi ja kannustavaksi. Tarkoituksena ei ole kouluttaa huippu koodareita vaan antaa alkusysäys ja innostaa oppimaan uutta.

Opinko koodaamaan?

En lähtisi kahden päivän harjoittelun jälkeen kehuskelemaan koodaustaidoillani mutta jonkinlaisen käsityksen ehdottomasti sain. Positiiviisessa ympäristössä innostus tarttui ja oli hienoa pitkin päivää kuulla ympäriltä onnistumisen hihkauksia. Kiitos järjestäjille ja Rails Girls -tiimille, oli hienoa päästä mukaan!

Olisiko seuraavana vuonna vuorossa Django Girls?

Lauriina Holmström

Digital Business Consultant & Partner

Lue lisää aiheesta